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My Journey

A Harrisburg High school graduate,  a wonderful husband, and a proud father of 5, I have become a well-known community leader within Harrisburg City. To know what inspires me I encourage you to take a journey to the past and see what fuels my passion. As the youngest of four boys born into a family living under the poverty guidelines, life showed its early challenges. Having a difficult start, I lost my Father to AIDS at the age of three. To be specific, that one instance was responsible for the death of four of my family members. 1 dirty needle took away my aunt, my uncle, a family friend, and of course my Dad. This was in the early 80's right before the crack epidemic swept our nation. Transitioning into a single-parent home provided a new set of obstacles in my life. Due to neglect and hardship, I was bounced from shelter to shelter beginning at nine years old until I ended up in a Placement facility where I spent my juvenile life. Returning home at 17 to a then-sickly mother, I desired to finish school and take care of her. Unfortunately, two weeks before I walked the stage to graduate High School, my mother passed away in her sleep due to health complications. 

"Having a difficult start, I lost my Father to AIDS at the age of three. To be specific, that one instance was responsible for the death of four of my family members. 1 dirty needle took away my aunt, my uncle, a family friend, and of course my Dad."

Persistence Pays Off

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From a young age, my reality was different that of the average teenager. Having to fight to survive, I got into some trouble as a young man trying to overcome my circumstances. Statistics show that a young man in that situation, from a poverty-stricken city, is designed to fail. In a 2019 article from Duke University, studies showed that children whose parents were incarcerated or died are more likely to encounter significant hurdles transitioning into adulthood such as, being charged with a felony (35% vs. 11.5%), or dropping out of high school (25.5% vs. 5.0%).

 

Just when the dark clouds seemed as if they would never leave, the birth of my first-born child, Jasmine, offered a sign of light. Instantly I felt I had a new lease on life. A refreshing reason to live. The gift of all gifts. I had an epiphany and realized that I went through suffering and pain so I can educate others on how to avoid it. Then a light bulb lit! I knew giving back was the only way. No matter how the cards were dealt, I was determined to stay at the table until my royal flush moment came. With that in mind, I persisted. I started attending St. Francis of Assisi church where I was once the mentee that soon became the mentor for the at-risk youth in the parish. This was during the early stages of what Is now known as The Joshua Group in Allison Hill. They educated the youth on how to grow and sustain crops at the Joshua Farm and provided an after-school mentoring program that was STEM-based.

 

"Statistics show that a young man in that situation, from a poverty-stricken city, is designed to fail."

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TheWork

After years of working with at-risk youth there, I've expanded my influence by working with the city
of Harrisburg. Within Mayor Linda Thompson’s Administration, I was appointed the position of Youth
Ambassador for the City.
That entailed being a motivational speaker and role model for the youth in our
district. Because of that collaboration, I toured the Harrisburg public schools and summer campsites with
my ‘Obesity Campaign’ in 2012 for the youth. I was even granted the honor to host the Harrisburg New
Year Celebration and drop the strawberry for the city in 2013. I started becoming a real staple in the city of
Harrisburg. Around that time, I founded All You Can Inc, a community social service and resource
nonprofit. As the director of All You Can Inc, I continue to lead initiatives that provide basic needs and
emergency resources to thousands of families in the area. In 2020, I was able to forge a partnership with
the Harrisburg School District to implement his P.O.P. (Paws of Pride motivational series) in the schools.
Unfortunately, the COVID 19 Pandemic led to a halt after only 3 months.

A Certified Life Coach and Intervention/Prevention Specialist, I have ensured that troubled youth
and ex-offenders have a fair second chance at life.
Through my advocacy for social equality, I've led
protests that included guests such as Governor Wolf, Mayor Eric Papenfuse, and Police Commissioner
Carter that influenced the signing of (HB 1841 & 1910) towards police reform in PA. Lobbying for
much-needed legislation to benefit our community is not a foreign concept to me.
I've forged a great
working relationship with the HPD & HFD and developed ordinance-like initiatives to address issues facing
our city. Two examples of this are working with the city’s Fire department Chief to establish the three
main firehouses as safe zones for citizens in danger and establishing a partnership with YPOC and the
Mayor’s office to curb illegal fireworks in the city. This illegal fireworks partnership included giving citizens
a specific day to light fireworks in a designated city park safely supervised by firefighters and tracking
illegal fireworks through GIS mapping technology. I'm also the Vice President for community events at
The Bridge eco-village. Here is where I ensure there are high-quality community events that address the
needs of the residents in our city. Also, I previously served on the school board for Premier Arts and
Science Charter school, and currently serve on committees for the DCDC and Empower at The Bridge.

"Through my advocacy for social equality, I've led protests that included guests such as Governor Wolf, Mayor Eric Papenfuse, and Police CommissionerCarter that influenced the signing of (HB 1841 & 1910) towards police reform in PA. Lobbying for much-needed legislation to benefit our community is not a foreign concept to me."

Life of Service

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To date, my efforts have assisted thousands of at-risk families in Central PA with holiday relief
and basic essentials. We’ve also distributed over 1 million pounds of food, and providing over 500,000
pieces of garments to families in the area.
Through the pandemic, I never missed a beat and was in the
field helping families that need it the most. I've been honored for my efforts and awarded the City
Council's "Unsung Hero" award, Mayor’s Proclamation, Governor's Citation for Excellence, and recognition
from my district’s state Senator.
In conclusion, I was able to turn my life around and exemplify what a statistic to success story
looks like.
Now, my passion is to expand my efforts and impact within the city of Harrisburg. My name is
Ralph Rodriguez and I am seeking your support as a candidate for Harrisburg's City Council.

"Through the pandemic, I never missed a beat and was in the field helping families that need it the most."

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Mi Viaje

Candidato para el Ayuntamiento de Harrisburg

 

Graduado de la escuela Secundaria de Harrisburg, esposo,y un orgulloso padre de cinco hijos, Ralph Rodríguez se ha convertido en un líder comunitario reconocido dentro de la ciudad de Harrisburg. Para saber qué inspira a Ralph, tendríamos que viajar al pasado para ver qué alimenta su pasión.

 

Como el más joven de cuatro niños nacidos en una familia que vive bajo de la pobreza, la vida mostró sus primeros desafíos en estos momentos. Al tener un comienzo difícil, Ralph perdió a su padre a causa del SIDA  por el edad de tres. La transición a un hogar mono parental proporcionó un nuevo conjunto de obstáculos en la vida de Ralph.

 

Debido a la negligencia y las dificultades, Ralph fue expulsado de un refugio a otro comenzando a los nueve años hasta que terminó en un centro de colocación donde pasó su vida juvenil. Al regresar a casa a los 17 años con una madre que en ese momento estaba enferma, el deseo de Ralph era terminar la escuela y cuidarla. Desafortunadamente, dos semanas antes de graduarse de la escuela secundaria, la madre de Ralph falleció mientras dormía debido a complicaciones de salud. Desde muy joven su realidad era diferente a la de otros adolescentes. Tener que luchar para sobrevivir, se metió en problemas cuando era joven y trataba de superar sus circunstancias.

 

Las estadísticas muestran que un joven en esa situación en una ciudad asolada por la pobreza está diseñado para fallar. En un artículo de 2019 por la Universidad de Duke, los estudios mostraron que los niños cuyos padres eran encarcelados o muertos y es más probable que encuentren obstáculos importantes en la transición a la edad adulta, incluyendo ser acusado de un delito grave (35% frente a 11.5%), abandonar la escuela secundaria (25. 5% frente a 5.0%), convertirse en padre adolescente (14.3% frente a 2.8%), experimentar dificultades económicas (37,2% frente a 17.5%), y estar socialmente aislado (24.5% frente a 9.4%).

 

 

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Justo cuando las nubes oscuras parecían que nunca se irían, el nacimiento de su primer  hija, Jasmine, ofreció una señal de luz. Instantáneamente sintió que tenía una nueva oportunidad en su vida, una razón refrescante para vivir. El regalo de todos los regalos. Se dio cuenta que pasar por el sufrimiento y el dolor puede educar a otros sobre cómo evitarlo. ¡En ese momento, se encendió una bombilla! Ralph sabía que tenía que retribuir a otros en su comunidad. No importa cómo se repartieran las cartas, estaba decidido a permanecer en la mesa hasta que su momento apareciera. Con eso en mente, persistió.

 

Ralph comenzó a asistir en la iglesia de  San Francis de Asísi donde fue el mentoreado que pronto se convirtió en mentor de los jóvenes en riesgo en el parroquia. Esto fue durante las primeras etapas de lo que ahora se conoce como el Grupo Joshua Group en la area conocido como Allison Hill. El educo a los jóvenes sobre cómo cultivar y mantener cultivos en Joshua Farm y proporcionó un programa de tutoría después de la escuela basado en STEM.

Después de años de trabajar con jóvenes con riesgos altos, expandió su influencia trabajando

 

 

 

con la Ciudad de Harrisburg dentro de la Administración de la Alcaldesa Linda Thompson. Durante de ese tiempo, fue nombrado el Cargo de Embajador de la Juventud dentro la Ciudad. Fue un orador motivacional y modelo para los jóvenes de nuestro Distrito. Gracias a esa colaboración, empezo un programa llamado "Campaña Contra La Obesidad" en 2012 para los jóvenes. Por incluso se le concedió el honor de ser Anfitrión de la Celebración del Año Nuevo en Harrisburg, teniendo el honor de soltar la fresa de celebración a la medianoche en 2013. Comenzó a convertirse en un verdadero modelo a seguir en la ciudad de Harrisburg.

 

Alrededor de ese tiempo, fundó la organización All You Can Inc, un servicio para recursos sociales comunitario. Como director de All You Can Inc, Ralph continúa liderando iniciativas que brindan necesidades básicas y recursos de emergencia a miles de familias en el area. En 2020, Ralph pudo forjar una relación con el Distrito Escolar de Harrisburg para implementar su serie motivacional llamado Paws of Pride en las escuelas. Desafortunadamente, la pandemia de COVID 19 resulto en cancelación después de solo 3 meses.

 

Un profesional entrenador de vida y un especialista en intervención y prevención, Ralph se ha asegurado que los jóvenes con problemas y los delincuentes tienen una segunda oportunidad justa en la vida. A través de su defensa social y protestas sociales que incluyeron invitados como el Gobernador Wolfe, El Alcalde Eric Papenfuse y el Comisionado de Policía Carter, Ralph ayudó a influir la firma de las leyes HB 1841 y 1910 hacia la reforma policial en PA.

 

Ha forjado una gran relación con el departamento policial, departamento de Bomberos y desarrolló iniciativas similares a ordenanzas para abordar los problemas que enfrenta nuestra ciudad. Dos ejemplos de esto es en el trabajo con el Jefe del Departamento de Bomberos de la ciudad para establecer los tres principales estaciones de bomberos como ‘zonas seguras’ para los ciudadanos en peligro y estableciendo una asociación con la organización de profesionales de color (YPOC) y La Oficina del Alcalde para frenar los fuegos artificiales ilegales en la ciudad. Estos incluyó dar a los ciudadanos un día específico para encender fuegos artificiales en un parque municipal designado y supervisado de forma segura por bomberos y rastreando fuegos artificiales ilegales a través de mapeo.

 

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Ralph es el vicepresidente de eventos comunitarios para el programa llamado The Bridge Ecosystem. Aquí se asegura de que haya eventos comunitarios de alta calidad que aborden las necesidades de los residentes de nuestra ciudad. Anteriormente sirvió en la junta escolar de  la escuela Premier Arts & Science Charter School y actualmente formo parte de los comités de DCDC y  para el programa Empower dentro de el programa Bridge.

 

Hasta la fecha, los esfuerzos de Ralph han ahorrado a las familias en riesgo en Central PA más de $ 2.1 millones dólares con ayuda navideña, distribuyendo más de 1 millón de libras de alimentos y proporcionando más de 500,000 prendas de vestir a familias en el area.

 

Ralph ha sido honrado por sus esfuerzos y galardonado con el premio de Héroe Anónimo por el Ayuntamiento de Harrisburg, Proclamación del Alcalde, Mención del Gobernador por excelencia y reconocimiento del Senador Estatal de su distrito. Fue capaz de girar su vida y ejemplificar cómo convertir una estadística a una historia de éxito. Ahora, busca ampliar sus esfuerzos e impacto en buscando el apoyo de la ciudad como candidato a Ayuntamiento de Harrisburg.

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